El consumo máximo de oxígeno (VO2máx) se define como la cantidad máxima de oxígeno a nivel celular, es decir, el volumen máximo de oxígeno que nuestro cuerpo puede absorber, transportar y metabolizar por unidad de tiempo determinado. 
 
Es importante diferenciar que no es la cantidad máxima de oxígeno que nuestro cuerpo puede captar, es la cantidad máxima de oxígeno que nuestro cuerpo puede utilizar. Sin condiciones patológicas es casi imposible que alguién vea limitado su VO2máx por su capacidad de captación, siendo lo habitual tener un resultado mayor en la espirometría del que luego obtenemos en la valoración del VO2máx.
 
El VO2máx se expresa habitualmente en ml de O2 por minuto y por kilogramo de masa corporal (p. ej.: 45,0 ml de O2/Kg x min). También es habitual verlo expresado en litros de O2/minuto. Para el ejemplo anterior y con una masa corporal de 65 kg, el resultado sería:
 
 VO2máx = 45 ml O2/min X 65 Kg = 2925 ml O2/min = 2,925 Litr. O2/min
 
 
Es la manera más eficaz de medir la capacidad aeróbica de la persona, cuanto mayor sea el VO2máx más grande será la capacidad aeróbica de la persona. Los valores varían según el sexo, tipo de deporte practicado, factores genéticos, edad (va disminuyendo con los años)… Pinchando aquí podéis consultar los resultados de VO2máx en valores percentiles.
 
El entrenamiento aeróbico habitualmente se expresa en %VO2máx para expresar la intensidad. El tiempo límite admitido al 100% del VO2máx se sitúa entre 6 y 10 minutos, aunque en deportistas de alto nivel este tiempo suele verse aumentado.
La relación entre porcentajes del VO2máx y la frecuencia cardiaca máxima es la siguiente:
 
 
                                              %VO2máx           %FC máx
                                                           50                       66
                                                           55                       70
                                                           60                       74
                                                           65                       77
                                                           70                       81
                                                           75                       85
                                                           80                       88
                                                           85                       92
                                                           90                       96
                                                           100                     100
 
*Adaptado de Loderee y Ames, 1976; Pollock y Willmore, 1990