El MET es la unidad de medida del índice metabólico y corresponde a 3,5 ml O2/kg x min, que es el consumo mínimo  de oxígeno que el organismo necesita para mantener sus constantes vitales.
Cuando decimos que una persona esta haciendo un ejercicio con una intensidad de 10 METs, significa que esta ejerciendo una intensidad 10 veces mayor de lo que haría en reposo.
La aplicación práctica de los METs es muy sencilla, ya que si conocemos el VO2 Máx, que ya hemos visto como calcularlo en anteriores artículos, tenemos la intensidad máxima en METs máxima que puede aguantar una persona. De hecho, es habitual expresar el resultado del VO2máx en METs, porque nos ofrece un resultado más facilmente entendible.

Poniendo un ejemplo, si suponemos una persona con un consumo máximo de oxígeno de 35 ml O2/kg x min, solamente tendremos que dividir este número por 1 MET (3,5 ml O2/kg x min, para obtener la intensidad máxima en METs. Esto es:

Intensidad Máxima = 35 ml O2/kg x min / 3,5 ml O2/kg x min = 10 METs

Una vez obtenido este resultado, podemos utilizar el Compendium of Physical Activities que nos relaciona diferentes ejercicios con su equivalencia en METs. A modo de ejemplo, y extraído de esta tabla, señalamos algunos ejercicios y su equivalencia en METs.

 

METS
ACTIVIDAD
INTENSIDAD
METS
ACTIVIDAD
INTENSIDAD
8.0
Carrera
8 km/h
5.5
Bici Estática
100 Watts
9.0
Carrera
8,4 km/h
7.0
Bici Estática
150 Watts
10.0
Carrera
9,6 km/h
10.5
Bici Estática
200 Watts
11.0
Carrera
10,8 Km/h
12.5
Bici Estática
250 Watts
11.5
Carrera
11,3 Km/
3.5
Remo
50 Watts
12.5
Carrera
12,1 Km/h
7.0
Remo
100 Watts
13.5
Carrera
12,9 Km/h
8.5
Remo
150 Watts
14.0
Carrera
13,8 Km/h
12.0
Remo
200 Watts
15.0
Carrera
14,5 Km/h
3.8
Caminar
5,6 Km/h
16.0
Carrera
16,1 Km/h
5.0
Caminar
6,4 Km/h
18.0
Carrera
17,5 Km/h

 

Debemos señalar que en las actividades de carrera o caminar, se verá aumentado el número de METs en función de si la actividad se realiza en la calle o en una cinta, de si hay viento en contra o no, subidas, etc.

La tabla antes señalada es de gran utilidad si antes hemos realizado una Valoración del VO2 Máx, ya que si en los tests hemos obtenido una valoración de, por ejemplo, 12 METs (42 ml O2/kg x min), y quiero hacer 30′ de carrera entre el 60-80% de mi consumo máximo de Oxígeno, se que tendre que correr entre 8 a 9,6 km/h (entre 7,2 y 9,6 METs).

Como siempre, recordaros que esto es una pequeña guía para planificar nuestra actividad física, pero para profundizar más dirigiros siempre a un/a profesional capacitado de Actividad Física y Salud.

Espero vuestros comentarios, dudas y preguntas, sobre este o cualquier otro tema de los publicados en el blog.